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Estudio de caso 14 - Prácticas de marca comercial en Tailandia

Contexto
Una empresa española de ropa se implantó con éxito en Indonesia, donde abrió una cadena de tiendas de ropa de su marca, y tenía intención de hacer lo mismo en el sur de Tailandia. El propietario de la empresa era consciente del valor de una marca comercial, y ya había registrado la suya en Indonesia, bajo la clase internacional 25, que contempla "prendas de vestir", "artículos de sombrerería" y "calzado".

Por su experiencia en Indonesia, sabía que el proceso de registro de una marca comercial podía alargarse hasta dos años. Por consiguiente, tan pronto como se planteó abrir una filial en Tailandia, inició el registro de la marca comercial en dicho país. Los bienes objeto de la solicitud eran los mismos que protegía la marca comercial registrada en Indonesia (es decir, "prendas de vestir", "artículos de sombrerería" y "calzado"). No obstante, se le denegó el registro de la marca en Tailandia porque la descripción de los artículos era demasiado amplia según las prácticas de registro de marcas comerciales del país.

Recomendación
A pesar de que Tailandia afirma cumplir la décima edición del Sistema de Clasificación de Niza empleado para describir bienes y servicios, los Registros de marcas comerciales de dicho país disponen de sus propios manuales de descripción de bienes y servicios, que deben seguirse para poder registrar marcas comerciales en su territorio. Cualquier bien o servicio que no esté recogido en su manual, será con toda probabilidad desestimado por el Registro.

Los bienes y servicios que recoge el manual del Registro son muy específicos. Por ejemplo, el término "prendas de vestir" no aparece en el manual, por considerarse demasiado amplio. En su lugar, el solicitante debe especificar el tipo de "prenda de vestir" que quiere proteger en Tailandia, por ejemplo, "camisas" (exceptuando las de deporte), "camisetas", "faldas", "pantalones largos informales", "pantalones de vestir", "pantalones cortos informales", etc. Como se puede ver, los términos "camisas" o "pantalones" se consideran demasiado amplios y debe especificarse si se trata de "camisas [exceptuando las de deporte]", "pantalones largos informales", etc.).

Por otra parte, no es posible modificar la descripción de los bienes después de haber presentado la solicitud, excepto cuando dicha modificación reduzca el alcance de la protección brindada por la marca comercial. Por tanto, debe planificarse qué bienes y/o servicios se desean contemplar en la solicitud de registro de marca comercial, para de este modo obtener una protección adecuada y poder hacer valer los derechos sin restricciones.

En cualquier caso, no conviene incluir muchos bienes y/o servicios en la solicitud de marca comercial, ya que otra característica del sistema tailandés es que las tasas oficiales dependen del número de bienes y servicios enumerados en la solicitud de registro, a razón de 500 THB por cada uno (unos 11 euros, según el cambio en el momento de redacción de este documento). Las tasas oficiales aumentarían de forma significativa si se indican demasiados elementos.

Resultado
La solicitud de registro de marca comercial que incluía los términos genéricos "prendas de vestir", "artículos de sombrerería" y "calzado" se rechazó de forma provisional. La empresa de ropa tuvo que modificar la descripción de los bienes para que fuese más específica y se ajustase a la lista recogida en el manual del Registro. La empresa también tuvo que pagar tasas oficiales adicionales por cada artículo añadido a la solicitud.

Dado que las tasas oficiales en Tailandia pueden llegar a ser muy elevadas, las empresas europeas que registran marcas comerciales en dicho país deben elaborar una lista con los artículos que van a comercializar realmente en vez de presentar una solicitud generalista que cubra un amplio abanico de bienes, ya que en tal caso la suma a pagar sería muy cuantiosa. La clave reside en hallar un equilibrio entre el coste del proceso de solicitud de registro de marcas comerciales y el alcance de la protección obtenida mediante dicho proceso en Tailandia.

Lecciones aprendidas

  • En Tailandia no se aceptan las descripciones de artículos amplias.
  • Aunque la descripción no sea demasiado general, puede ser rechazada si no se encuentra recogida en el manual del Registro. Los solicitantes deben contratar los servicios de un experto local para redactar una descripción detallada de los bienes conforme a las normas de los Registros tailandeses.
  • Las tasas oficiales de registro de marcas comerciales en Tailandia se basan en el número de bienes y servicios, y ascienden a 500 THB (11 euros) por elemento en el momento de presentación de la solicitud y 300 THB (7 euros) cuando se concede el registro.
  • Es preciso planificar la estrategia de solicitud de registro de marca comercial en Tailandia, ya que normalmente no está permitido realizar modificaciones en las descripciones de bienes y servicios, salvo que se deban a que estas eran excesivamente generalistas.
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